Para ilmuwan menemukan meteorit besar di Antartika lebih berat daripada kebanyakan bola bowling

Akhir-akhir ini, ilmuwan riset Maria Valdes harus mengingatkan orang-orang bahwa ukuran tidak penting, tetapi dia mengerti mengapa publik terpesona oleh penemuan luar angkasa baru timnya.

Pada ekspedisi Antartika pada akhir Desember, dia dan tiga ilmuwan lainnya menemukan meteorit seberat 17 pon, lebih berat dari kebanyakan bola bowling dan labu Halloween. Hanya sekitar satu dari setiap 450 atau lebih meteorit yang ditemukan di benua dingin berukuran sebesar ini atau lebih besar, menurut pengumuman dari Field Museum di Chicago tempat Valdes bekerja.

Meteorit biasanya berkisar antara ukuran kerikil dan kepalan tangan, menurut NASA.

“Bahkan mikrometeorit kecil bisa sangat berharga secara ilmiah,” kata Valdes dalam sebuah pernyataan(Terbuka di jendela baru)“tapi tentu saja, menemukan meteorit besar seperti ini jarang terjadi, dan sangat mengasyikkan.”

LIHAT JUGA:

Sebuah meteorit membuat lubang di sebuah rumah anjing. Sekarang menjadi barang kolektor.

Para ilmuwan memperkirakan sekitar 48,5 ton material meteor berusia miliaran tahun(Terbuka di jendela baru) hujan turun di planet ini setiap hari, banyak yang menguap di atmosfer bumi atau jatuh ke lautan, yang meliputi lebih dari 70 persen planet ini.

“Menemukan meteorit besar seperti ini jarang terjadi, dan sangat mengasyikkan.”

Lebih dari 60.000 meteorit telah ditemukan di Bumi. Sebagian besar berasal dari asteroid, tetapi sebagian kecil, sekitar 0,2 persen(Terbuka di jendela baru), berasal dari Mars atau bulan, menurut NASA. Setidaknya 175 telah diidentifikasi(Terbuka di jendela baru) berasal dari Planet Merah.

Sebagian besar batuan antariksa ditemukan di Antartika karena relatif lebih mudah ditemukan di dataran beku yang luas. Gumpalan gelap menonjol di lanskap seputih salju, dan bahkan ketika meteorit tenggelam ke dalam es, gletser yang berputar di bawahnya membantu memunculkan kembali bebatuan di lapangan es biru.

Ingin lebih banyak ilmu dan berita teknologi dikirim langsung ke kotak masuk Anda? Mendaftar untuk buletin Cerita Teratas Mashable hari ini.

Sebuah tim ilmuwan internasional menjelajahi lapangan es di Antartika untuk mencari meteorit.
Kredit: Maria Valdes / Museum Lapangan

Tapi kondisi penjelajah bisa brutal(Terbuka di jendela baru). Tim menghabiskan waktu berhari-hari mengendarai mobil salju dan berjalan dengan susah payah melewati es, hanya untuk mundur ke tenda untuk bermalam. Setidaknya perjalanan itu bukannya tanpa arah: Untuk pertama kalinya, tim pemburu meteorit Antartika ini menggunakan citra satelit(Terbuka di jendela baru) sebagai peta harta karun untuk membantu mengidentifikasi potensi situs batu luar angkasa baru.

Meteorit dibagi menjadi tiga kategori utama(Terbuka di jendela baru): “besi”, “besi berbatu”, dan “besi berbatu”. Sebagian besar meteorit yang jatuh ke Bumi adalah batuan, meskipun puing-puing luar angkasa yang ditemukan para ilmuwan lama setelah mendarat umumnya berupa besi: lebih berat dan lebih mudah dibedakan dari batuan terestrial sehari-hari.

Ryoga Maeda, salah satu peneliti, mengatakan batu itu kemungkinan besar berasal dari sabuk asteroid utama dan jatuh ke Antartika puluhan ribu tahun lalu. Dia menyebutnya sebagai “chondrite biasa,” menurut pengumuman dari Vrije Universiteit Brussel.(Terbuka di jendela baru)artinya dianggap sebagai salah satu bentuk meteorit berbatu yang paling umum.

Para ilmuwan memamerkan meteorit raksasa di Antartika

Meteorit itu akan dipelajari di Royal Belgian Institute of Natural Sciences.
Kredit: Maria Valdes / Museum Lapangan

Para ilmuwan perlu menganalisis batu besar itu, serta empat lainnya yang ditemukan dalam perjalanan itu, di laboratorium sebelum sesuatu yang konklusif dapat dikatakan tentang jenis atau asalnya. Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia akan melakukan penelitian.

Masing-masing peneliti juga akan membawa kembali sampel sedimen ke institusi asal mereka untuk melihat apakah mengandung puing-puing meteorit kecil.

“Mempelajari meteorit membantu kita lebih memahami tempat kita di alam semesta,” kata Valdes dalam sebuah pernyataan. “Semakin besar ukuran sampel meteorit yang kita miliki, semakin baik kita dapat memahami tata surya kita, dan semakin baik pula kita dapat memahami diri kita sendiri.”

See also  Bagaimana wajan Drew Barrymore memeriahkan makan siang keluarga saya